Régime sans sucre

La canne à sucre : qu'est ce c'est ?

canne à sucre

La canne à sucre fait partie des graminées,grande famille botanique où l’on retrouve le blé, le maïs, le seigle, le sorgho etc…

Si ses cousines sont cultivées pour leurs graines, la canne à sucre l’est pour sa tige. Cette herbe géante ressemble un peu à un roseau. Plus ou moins dressée, la canne à l’écorce épaisse et cireuse est lisse et sa couleur varie du jaune au violet selon les espèces. Divisée tous les 10 à 20 cm par des « noeuds », elle se termine par une panicule argentée et élancée qui porte des fleurs. Elle peut atteindre cinq mètres de hauteur pour 3 à 6 cm de diamètre dans laquelle se concentre le saccharose.

Il existe deux grandes catégories de cannes : sauvages et cultivées. Les premières, plus rustiques et plus ligneuses, donnent de meilleures repousses tandis que les secondes, plus grosses, issues de l’hybridation de plusieurs variétés, s’avèrent plus riches en sucre.

La canne à sucre : une grande frileuse

Elle aime la chaleur et l’humidité, ce qui en fait une plante tropicale par excellence. Sa zone de prédilection se situe entre 35° de latitude nord 30° de latitude sud, ce qui comprend les principaux pays producteurs : Brésil, Inde, Cuba, Australie, Chine, Mexique, Philippines, Afrique du Sud, Thaïlande, Etats-Unis. En Europe, on ne la trouve qu’à Madère et en Espagne du sud.

Une plante vivace mais exigeante

La canne est une plante vivace : elle repousse spontanément après chaque coupe. Mais, au bout de quelques années (4 à 7 ans), la plante vieillit et il faut la remplacer. On arrache les vieilles souches et l’on prépare des sillons dans lesquels seront placées des boutures (morceaux de tiges de canne d’environ 30 cm possédant en général trois bourgeons ou yeux) qu’on recouvre de terre.

Très vite, les premières pousses vont apparaître mais il faut attendre environ un an pour que la canne parvienne à son cycle de floraison. Celui-ci dure de deux à trois mois, et sa fin annonce l’achèvement de la croissance et l’arrivée à maturité de la plante. C’est à ce moment-là qu’intervient le mécanisme de la photosynthèse qui, sous la double action de la sécheresse et de la fraîcheur nocturne, aboutit à la formation de saccharose. Celui-ci s’accumule dans la tige où il se répartit de façon inégale, le sommet appelé « bout blanc » étant le moins riche.

La récolte de la canne à sucre

Il lui faut entre 8 mois (en Louisiane) et 22 mois (à Hawaii) pour arriver à maturité. La rentabilité de la culture dépend bien sûr du climat, du terrain, de l’irrigation, de la variété et du degré de lutte contre les maladies et les parasites.

La récolte s’étale sur plusieurs mois (de février à juin aux Antilles, de septembre à novembre à la Réunion). Les tiges sont coupées aussi près que possible du sol puis étêtées. Exceptée dans les pays les moins avancée où ce travail se fait encore à la main, les cannes sont, le plus souvent, coupées puis ramassées par des moyens mécaniques (coupeuses-étêteuses, tronçonneuses-chargeuses, chargeuses à grappins).

Comme elles se détériorent très vite, camions et tracteurs les conduisent sans délai à l’usine. La canne doit impérativement passer au moulin entre 12 et 36 heures après sa coupe. Le rendement moyen varie entre 60 et 100 tonnes/hectares. Une tonne de canne permet d’obtenir environ 115 kg de sucre. Les deux régions productrices en France sont les Antilles et la Réunion.

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